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Amazonie : un laboratoire pour observer le climat

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C’est au cœur de la forêt amazonienne que vient d’être inauguré ATTO, l’Observatoire de la Tour Haute d’Amazonie. Située à 350 kilomètres de Manaus, cette structure métallique aussi haute que la Tour Eiffel abrite un laboratoire destiné à étudier le changement climatique dans le poumon du monde au cours des 30 prochaines années afin de rendre plus performants les modèles climatiques. « Le fait d’être loin des villes et de l’influence de l’homme assure une collecte de données relativement vierges », explique Meinrat Andrae, directeur de l’Institut allemand Max Planck, à l’initiative du projet avec l’Institut de recherches d’Amazonie du Brésil (Inpa). « Grâce à cette tour, nous allons mieux comprendre le rôle de l’Amazonie, son effet sur le climat local mais aussi sur le climat mondial », assure à l’AFP le professeur Antonio Ocimar Manzi, responsable du projet du côté brésilien. Un objectif majeur puisque les forêts tropicales contribuent à l’équilibre climatique de la planète en raison de leur capacité à gagner ou à perdre des grandes quantités de carbone. Mais avec l’augmentation de 1,5 fois des émissions de gaz à effet de serre au cours de la deuxième moitié du 20e siècle, les scientifiques veulent savoir ce que la jungle fait de cet excès de CO2.
Lancé dans le cadre d’un projet commun entre l’Allemagne et le Brésil datant de 2009, cet observatoire est coordonné par l’Institut Max Planck pour la Chimie. Inauguré le 22 août, il ne sera opérationnel qu’en fin d’année, une fois qu’il sera doté des instruments nécessaires à sa mission prévue pour 30 ans.

Pour en savoir plus :
. Le site de l’Institut Max Planck

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